מדע, קרינה סלולרית וסיקור תקשורתי: מניפולציות על התפיסה ציבורית

לפני כחודש, התוכנית הלאומית לטוקסיקולוגיה בארה"ב (NTP), פרסמה שתי טיוטות מחקר חדשות הסוקרות את ההשפעה לטווח ארוך של חשיפה לקרינה סלולרית. המחקרים קיבלו סיקור תקשורתי נרחב בכל רחבי העולם, כאשר כל כלי תקשורת בחר להציג את תוצאות המחקר מנקודת מבט שונה, שיש בה השפעה רבה על דעת הקהל בנושא, כפי שיורחב בהמשך.

ראשית הזווית המחקרית. מחקרי ה-NTP בחנו סה"כ כ-3,000 מכרסמים, שבריאותם נוטרה החל מהרחם ועד לגיל שנתיים. החוקרים חילקו את המכרסמים לשתי קבוצות על בסיס רמות הקרינה, נמוכה או גבוהה, וחשפו את כל גופם לקרינה לאורך פרקי זמן של 10 דקות עד כתשע שעות ביום. המכרסמים נחשפו לרמות קרינה אשר שוות או גבוהות מרמת הקרינה הגבוהה ביותר המותרת כיום עבור טלפונים סלולריים. בקבוצה עם רמת הקרינה הגבוהה ביותר, נמצאו גידולים ברקמות המקיפות את העצבים בלבבותיהם של חולדות ממין זכר, אך באופן משונה לא בחולדות ממין נקבה או בעכברים. כמו כן, הנתונים מצביעים על עליה סטטיסטית בכמות החולדות והעכברים בהם התגלה גידול באחת או יותר מרמות הקרינה שנבדקו, עם זאת לא ברור אם העלייה בכמות הגידולים קשורה לקרינה הסלולרית.

עד כאן לגבי התוצאות המדעיות וכעת נבחן כיצד הממצאים דווחו בתקשורת. ראשית יש לציין כי התקשורת מהווה בימינו שחקן מפתח, המשמש כמתווך ידע בעל השפעה מכרעת בתהליך גיבוש הדעה של האנשים. חוסר הזמן והעניין של האנשים להעמיק בנושא כמו זה, מחזק עוד יותר את כוחה של הכותרת התקשורתית, בבניית העמדה האינטואיטיבית של הפרט ובבניית תפיסת הציבור ככלל.  לא מעט ערוצי תקשורת בחרו להציג את ממצאי המחקר בדרך המחזקת את פחד הציבור ומדגישה את הסיכון לחייו. חלקם עושים זאת באופן מפורש וחלקם במרומז באופן הניסוח, בחירת המילים ואף בבחירת הויזואלים המתלווים. להלן מספר דוגמאות של ערוצי תקשורת מובילים:

NY Times: Cancer Risk From Cellphone Radiation Is Small, Studies Show 

Thedailystar:Do cell phones cause cancer?

YAHOO: Government Study Suggests Cell Phones May Cause Cancer in Rats

Newshub: US National Toxicology Programme finds link between cellphone radiation and tumours

TheGuardian: Cell phone radiation linked to cancer in rats in first-ever large U.S. government-funded study

מחקרים רבים הראו שכאשר מעבירים לציבור מסר שכולל מילים שליליות, גם אם הכוונה שלו היא חיובית, המסר שנקלט בתודעת הציבור הינו לרוב שלילי.  ה- NY Post בחר בכותרת מאד מאתגרת שממחישה זאת, לכאורה הכותרת באה להפחית את חשש הקורא אולם הניסוח שמכיל את שילוב המילים טלפונים סלולריים, קרינה ו"להרוג אותך" סביר להניח יותיר אצל הקורא תחושה הפוכה מרוגע:

אם כן, זה כמעט בלתי אפשרי מבחינת התקשורת לדווח על מחקר שכזה ברמת הכותרת, מבלי לגרום לעליה בתפיסת הסיכון של הציבור. דוגמה לערוץ תקשורת אחד שהצליח לעשות זאת הוא CNN:

CNN: Cell phone radiation study finds more questions than answers 

וכיצד הוצג המחקר בישראל? ובכן עיתון "הארץ" שפרסם כתבה בנושא בחר להציג בכותרת את הסיכון הנמוך, אך גם כאן סביר להניח שבעקבות הניסוח שכולל את שילוב המילים "לחלות בסרטן" ו"קרינה סלולרית" רושם הקורא הממוצע יותר שלילי:

 


מקורות:

ממצאי מחקר ה NTP

כתיבת תגובה

איך אנחנו יכולים לעזור לך?